Аргановото масло се добива от костилката на плода на арганово дърво (argania spinosa) растящо в юго-западната част на Мароко. Живее 150 - 200 години. На височина достига до 8-10 метра. Корените могат да достигнат до 30 метра дълбочина. Плодовете му са зелени и приличат на маслина, но са по-големи и закръглени. Във вътрешноста на плода има костилка с много твърда черупка, в която има до 3 ядки.

Производството на арганово масло е много трудоемка работа. Всяка костилка трябва да бъде счупена за да се извадят ядките. Местните производители казват че за производството на 1 литър арганово масло са необходими 20 часа.

Аргановото масло, подобно на зехтин, се използва при готвене и подправяне на салати. Вкусът леко наподобява на орех.

На токоферолите и на феноловите съединения (феноли, полифеноли и фенолова киселина) се дължи антиоксидантното действие на аргановото масло.

Съдържанието на олеинова киселина прави маслото особено полезно за регулирането на холестерола. Изследвания демонстрират, че по 2 с.л. от него дневно в течение на месец могат значително да намалят нивото на холестерола в кръвта.

Недостатък на маслото от арган е, че не съдържа полиненаситената алфа-линоленова киселина, която е не по-малко важна от останалите и задължително трябва да присъства в диетата ни. Затова е добре да го допълвате например с рапично и соево олио.

Каква е традиционната употреба на аргановото масло?

В мароканската фармакология са включени следните традиционни приложения на маслото от арган:
- За придаване обем и жизненост на косата
- За облекчаване на сухотата и сърбежа на скалпа
- За подхранване на сухата кожа
- За изглаждане на бръчките
- Против акне, екзема, варицела
- При изгаряния и напукани устни
- При хронична глухота
- Против чупливи нокти
- Срещу ревматични и артритни болки
- Стимулира и развива мозъчните функции
- Повишава концентрацията на сперматозоидите
- Предпазва от спонтанни аборти

За какво се употребява аргановото масло според научни публикации?

- Стабилизира нивата на холестерола, като понижава лошия и повишава добрия
- Понижава високото кръвно налягане
- Бори се със затлъстяването, като намалява предизвикваните от глада стомашни контракции, ако се приема сутрин
- Подпомага чернодробната функция
- Неутрализира свободните радикали и предпазва съединителната тъкан
- Стимулира клетъчния обмен и подобрява междуклетъчния материал
- Противодейства на изсушаването и стареенето на кожата, като възстановява хидролипидния слой и подобрява усвояването на хранителните вещества от клетките
- Съдържа антираковото вещество скотенол

Как да използваме аргановото масло?

Маслата, богати на полиненаситени мастни киселини, не трябва да бъдат загрявани. Затова с аргановото се подправя след евентуалната термична обработка. Много подходящо е и за подправянето на сурови зеленчуци и салати. Препоръчва се маслото да се съхранява в хладилник и да се използва скоро след отварянето на бутилката.

Маслото от арган се предлага и в състава на редица козметични продукти, обикновено доста скъпи поради високата цена на рядката суровина. То се съдържа и в мароканското подсилващо средство Амлу - смес от арганово масло, мляни печени бадеми и мед с репутация на афродизиак.