Обикновеният пелин (Artemisia absinthium), познат още като бял пелин, е тревисто многогодишно растение от рода Пелин. Разпространено из храсталаци, по тревисти и каменливи места.

Пелинът се използва като лечебно растение още от древността. Приписват му многобройни ефекти, включително подсилване на апетита, храносмилането и менструацията. Освен това помага при главоболие, жълтеница и възпаления. В древна Гърция растението е било посветено на девствената богиня на лова Артемида. В Египет също е бил използван като любовна магия от богинята на плодородието Бастет. През Средновековието, употребата е описана като лечебно растение от Хилдегард фон Бинген в детайли, което подчертава преди всичко външните приложения. В допълнение, пелинът е бил увисван срещу молци в гардеробите. Смята се също, че е ефективна защита срещу магьосничество и демонични влияния и е бил използван в различни ритуали, както и в билкови шапки срещу безсъние.

Народната медицина използва пелина като лечебно и здравно средство с неговото многостранно действие: седативно, кръвоспиращо, общоукрепващо, тонизиращо, антипиретично, противоглистно,противомикробно, стимулиращо месечния цикъл при жените, противогърчово, жлъчегонно, потогонно, слабително, регулиращо захарта в кръвта, антисептично, апетитовъзбуждащо, премахва лошия дъх, против гадене. Пелинът стимулира храносмилането, особено при консумация на мазни храни.

Етерично масло от пелин действа антимикробно и фунгицидно. Такова действие има и алкохолен екстракт от листата. Пелинът е антидот на опиума. В миналото кърмачки са го използвали за отбиване на кърмачета, когато се е налагало прекъсване на кърменето.

Използване като храна

Пелинът намира приложение в кулинарията за обогатяване на вкуса и аромата на ястия – постни, с месо и с риба. Листата се използват свежи и сухи.

Най-популярното приложение на пелина е за ароматизиране на спиртни напитки – бира и вино. Той обогатява вкусът и аромата на питието, при което се получава качествено нов продукт. Световно известната спиртна напитка вермут представлява вино, настойвано с ароматни билки, като водещата е пелин. „Вермут” е запазена марка и произлиза от немската дума за пелин – Wermut.

Българска напитка с пелин

В България традиционно питие е „наложен пелин”. Това е ароматна и приятна напитка, една от формите на модифицирано виното – бяло или червено. Той се прави чрез настойване на цвят от пелин във ферментиращото вино. Истинският наложен пелин се приготвя по сложна рецепта, която е достъпна само за професионалисти и за ценители. За нея се изисква повече търпение и труд.

Обикновен пелин се прави с настойка от смес на билки: пелин, бял равнец, червен кантарион, жълт кантарион, мащерка, бъз, риган, маточина. В тази смес задължително пелинът трябва да е 20%. Някои или повече от растенията може да се пропуснат, но пелинът – в никакъв случай. От настойката се прибавя определено количество към виното. По тази рецепта „пелин” може да се приготви от всеки желаещ да опита една нова форма на виното, с нови ароматни и вкусови качества. За целта може да се използва бяло или червено вино.

Наложен пелин се прави като ферментацията на гроздето протича в присъствие на изброените билки в добавка на плодове – ябълки и дюли. Рецептата, която е описана тук, едва ли може да се изпълни от всеки ценител, но я представяме, защото е класическа за производството на наложен пелин.

В каца за вино се нареждат пласт грозде, тънък пласт от билковата смес, пласт от нарязани ябълки и дюли. Пластовете се редуват, докато 2/3 от съда се напълни. Сместа се притиска с дървен капак и се налива младо, едногодишно вино, докато съдът се напълни. Кацата се затваря с капак, даже се препоръчва да се замаже отстрани. Пелинът е готов за около 30 дни. Ако е много горчив се добавя захар. Пелинът се пие охладен, като аперитив или с ароматни ястия и сирена.

Лятна напитка с пелин

5 гр. (1 с.л.) сух пелин се кипва за 1-2 мин в 250 мл вода, охлажда се, прецежда се и в отварата се разтваря 50 гр пчелен мед. Добавя се 1 литър студена вода и се оставя 2 ч. в хладилник. Поднесена охладена, напитката освежава в горещите летни дни.