Още през Средните векове в Китай и в Европа белият трън е бил използван да подобрява работата на черния дроб и жлъчката, да нормализира храносмилането, като е бил препоръчван и при кожни проблеми.

Белият трън (Silybum marianum) съдържа витамини, ценни масла и биофлавоноиди. Добре е билката да не се бърка с друго лечебно растение гингер (Onopordum acanthium), което също се нарича в някои райони на страната магарешки бодил, магарешки трън.

Силимаринът се извлича от плодовете на белия трън и е една от най-ценните му съставки. Именно той действа за възстановяване и защита на клетките на черния дроб, като спомага за изхвърляне на токсини и шлаки от тялото. Силимаринът увеличава производството на жлъчни сокове и за правилното усвояване на мазнините, регулира тонуса на жлъчните пътища и благоприятства храносмилането.

Белият трън де препоръчва и като профилактично средство за укрепване на черния дроб и жлъчните пътища особено при честа употреба на алкохол, нездравословно хранене, пушене или при прекалена употреба на лекарства. Изследвания показват, че лековитото растение съдейства да се намали т.нар. лош холестерол като му пречи да се отлага по стените на кръвоносните съдове.

Изследвания сочат, че маслото от бял трън притежава антиоксидантното, противовъзпалителното и антитоксичното действие.

Много полезно е и брашното от бял трън. То действа благоприятно действие при проблеми с черния дроб и жлъчката, понижава холестерола, помага при чревни проблеми.

Научни проучвания сочат още, че съдържащият се в семената на растението силимарин се е показало като многообещаващо средство при чернодробни и жлъчни заболявания особено при хронични холецистопатии.

Продукти като тинктура, масло и др. имат много добра поносимост също и при постхепатитен синдром.